Δεκαεπτά χρόνια (σε γήινο χρόνο) από την τελευταία φορά που διασταύρωσαν τα φωτόσπαθά τους στα πύρινα βάθη του Mustafar, ο Obi-Wan Kenobi και ο Darth Vader πρόκειται να αναμετρηθούν ξανά στην οθόνη.

Από EW Staff
11 Μαρτίου, 2022 @ 04:14
starwars4 Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) in Lucasfilm's OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

Ο Ewan McGregor ανάβει ξανά το φωτόσπαθό του σε μια νέα σειρά της Disney+ που αποκαλύπτει τη διαδρομή του αγαπημένου χαρακτήρα από τον συντετριμμένο πολεμιστή που αφήσαμε στην Εκδίκηση των Σιθ μέχρι τον Ζεν Μάστερ που ζει σε σπηλιά και τον συναντάμε στο Μια Nέα Eλπίδα. Και δεν είναι μόνος του.

Ο Ewan McGregor δεν άργησε να καταλάβει πως υπήρχε μια παρεμβολή στη δύναμη. Ο ηθοποιός παρατήρησε ότι κάτι δεν πήγαινε καλά μόλις μπήκε στο πλατό του Obi-Wan Kenobi. “Γύρισα πίσω μου και είδα έναν κύκλο από ανθρώπους να στέκονται πίσω και γύρω μου”.

Χωρίς να είναι απόλυτα σίγουρος για το τι ήταν όλη αυτή η αναστάτωση, ένας μπερδεμένος McGregor πήρε τη θέση του στο κάδρο – με ένα βλέμμα αμηχανίας στο πρόσωπό του που είχε να εμφανιστεί από τότε που ο μοχθηρός Count Dooku έριξε μια βόμβα αλήθειας του Sith Lord στον Jedi Master πίσω στη Geonosis. “Είχα τις κάμερες πίσω μου και κοιτούσα αυτόν τον δρόμο, και πίσω από τις κάμερες στέκονταν 100 άνθρωποι”, θυμάται ο McGregor. “Συνήθως την ώρα του γυρίσματος κάνουν όλοι κάτι, δεν στέκονται απλά. Δεν μπορούσα να καταλάβω τι συνέβαινε”.

Δεν ήταν ο Obi-Wan που πήγαν να δουν. “Και τότε εμφανίζεται ο Vader στη γωνία, στο δρόμο, και σκέφτηκα, «Μα, φυσικά!»”

Ειλικρινά, μπορείτε να τους κατηγορήσετε; Δεκαεπτά χρόνια (σε γήινη εποχή) από την τελευταία φορά που διασταύρωσαν τα φωτόσπαθά τους στα πύρινα βάθη του Mustafar, ο Obi-Wan Kenobi και ο Darth Vader πρόκειται να αναμετρηθούν ξανά στην οθόνη, στη νέα σειρά Disney+ που κάνει πρεμιέρα στις 25 Μαΐου. Και με τον Ewan McGregor ως Obi-Wan και τον Hayden Christensen να επαναλαμβάνουν τους ρόλους τους ως το δυναμικό – και καταδικασμένο – δίδυμο, η προσμονή είναι τόσο μεγάλη όσο και η περίφημη μέτρηση των μιντιχλωρίων του Σκοτεινού Άρχοντα.

Πρόκειται για μια επανένωση που κάποτε φαινόταν αδύνατη και για να αντιληφθεί κανείς πλήρως το μέγεθος της στιγμής, πρέπει να επιστρέψει στην αρχή.

ANAKIN SKYWALKER, από εδώ ο OBI-WAN KENOBI

-QUI-GON JINN

Ο Christensen θυμάται ακόμα την πρώτη φορά που συνάντησε τον McGregor. Ο Καναδός ηθοποιός μόλις είχε ανασυρθεί από τη σχετική αφάνεια από τον δημιουργό του Star Wars George Lucas για να υποδυθεί τον έφηβο Anakin Skywalker στην ταινία Attack of the Clones όταν έφτασε σε ένα πλατό στο Σίδνεϊ. Ο νευρικός νεοφερμένος, ο οποίος είχε εμφανιστεί σε θεατρικές παραστάσεις λυκείου λιγότερο από ένα χρόνο πριν, μπήκε στο δωμάτιο με τα μαλλιά και το μακιγιάζ για να δει τον άνθρωπο που θα υποδυόταν τον φίλο του που έγινε εχθρός του.

“Θυμάμαι μόλις με είδες”, χαμογελάει στον McGregor κατά τη διάρκεια μιας συνομιλίας στο Zoom. “Είπες, ‘Hayden!” Δεν είχαμε ξανασυναντηθεί, αλλά είπες το όνομά μου σαν να ήμασταν φίλοι μια ζωή και μου έδωσες μια μεγάλη αγκαλιά και με καλωσόρισες στην οικογένεια. Η ζεστασιά του χαιρετισμού σου άφησε τόσο μόνιμη εντύπωση και σήμαινε πολλά”.

Ίσως η θερμή υποδοχή να οφείλεται στο γεγονός ότι ο McGregor θυμόταν την ανησυχία που ένιωσε ο ίδιος όταν εντάχθηκε στο franchise λίγα χρόνια πριν για την ταινία The Phantom Menace. Καθιερωμένος ως ένας καυτός ανερχόμενος ηθοποιός χάρη σε αναγνωρισμένους ρόλους σε ταινίες όπως το Shallow Grave και το Trainspotting, ο McGregor παραδέχεται ότι “ο Πόλεμος των Άστρων δεν μου φάνηκε σωστός” όταν ξεκίνησε τη διαδικασία του casting. “Αρχικά ήμουν αρκετά επιφυλακτικός για να το κάνω. Σκέφτηκα, “Λοιπόν, είμαι ένας ανεξάρτητος, γκρινιάρης αρουραίος της πόλης. Δεν είμαι τέτοιος τύπος””.

star wars2
Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

Αυτό το άγχος μετατράπηκε τελικά σε ενθουσιασμό, ωστόσο, και μέχρι την Επίθεση των Κλώνων, ήταν η σειρά του McGregor να βοηθήσει να διευκολύνει τη μετάβαση του Christensen στον τεράστιο μηχανισμό του σύμπαντος του Star Wars, ακόμη και όταν οι δύο χαρακτήρες τους συγκρούονταν στην οθόνη για την ανησυχία του μαθητευόμενου, την έλλειψη ταπεινότητας και την τελική στροφή του στη σκοτεινή πλευρά.

“Θυμάμαι όλη αυτή την περίοδο προετοιμασίας”, λέει o McGregor στον συμπρωταγωνιστή του, “και το πάθος σου ως ηθοποιός, και πόσο βαθιά έμπαινες μέσα στο ρόλο και ανέλυες τις σκηνές”. Αυτό επεκτάθηκε και στις επικές πρόβες του ζευγαριού με τα φωτόσπαθα. “Ήταν σαν να πηγαίνεις και να παίζεις με τον φίλο σου κάθε μέρα”, θυμάται ο Christensen. “Σίγουρα, η προετοιμασία για τις μάχες με τα φωτόσπαθα ήταν από τις πιο διασκεδαστικές για μένα”. Δυστυχώς, δεν ήταν όλα διασκεδαστικά.

“Αν υποφέρετε τόσο πολύ όσο εγώ, ΠΑΡΑΚΑΛΩ πείτε μου”.

-ANAKIN SKYWALKER

Δεν είναι υπερβολή να ανακηρύξει κανείς το The Phantom Menace” ως την πιο πολυαναμενόμενη ταινία στην ιστορία του Χόλιγουντ κατά την κυκλοφορία της στις 19 Μαΐου 1999. Είναι εκπληκτικό ότι το ενδιαφέρον για το franchise είχε τέτοια αύξηση στα 16 χρόνια που μεσολάβησαν από την Επιστροφή των Τζεντάι, καθώς οι παλαιότεροι οπαδοί λαχταρούσαν το νέο περιεχόμενο και μια νέα γενιά μαθητευόμενων Τζεντάι είχε μυηθεί στο τάγμα χάρη στις ειδικές εκδόσεις της αρχικής τριλογίας του 1997. Και τότε η ταινία έκανε το ντεμπούτο της.

Κριτικοί και οπαδοί έπεσαν πάνω σε όλα, από τον κωμικό χαρακτήρα του Jar Jar Binks μέχρι τους αδέξιους διαλόγους όπως “Δεν χρειάζεται να του το αναφέρουμε αυτό μέχρι να έχουμε κάτι να του αναφέρουμε”. Οι αντιδράσεις για τα επόμενα prequels δεν ήταν πολύ πιο ευγενικές. Και με το διαδίκτυο πλήρως ενεργοποιημένο – κάτι που ο Wicket W. Warrick και τα αδέρφια του τα Ewok δεν χρειάστηκε ποτέ να αντιμετωπίσουν όταν έκαναν Yub Nubbing στο δασικό φεγγάρι του Endor – όλοι είχαν μια γνώμη, και δεν ήταν όλες θετικές.

Για τους νεαρούς αστέρες, δεν υπήρχε πουθενά να κρυφτούν. “Μου φάνηκε αρκετά δύσκολο”, παραδέχεται ο McGregor, 50 ετών σήμερα, για τις αντιδράσεις στα prequels. “Ήταν αρκετά δύσκολο να το αντιμετωπίσω. Και επίσης, ήταν αρκετά νωρίς στην καριέρα μου. Δεν ήξερα πραγματικά πώς να το αντιμετωπίσω αυτό. Είχα ασχοληθεί με πράγματα που απλά δεν είχαν προκαλέσει μεγάλο θόρυβο, αλλά αυτό είναι διαφορετικό από το να κάνεις κάτι που προκαλεί αρνητικό θόρυβο”.

Αντιμετωπίζοντας ταυτόχρονα την ξαφνική φήμη και την κριτική, ο 40χρονος σήμερα Christensen δεν θα μπορούσε επίσης να μην βιώσει το συναισθηματικό μαστιγίο για τα prequels. “Όταν βγήκαν οι ταινίες και οι κριτικοί ήταν πολύ επικριτικοί, φυσικά αυτό ήταν κάτι δύσκολο – επειδή νοιάζεσαι τόσο πολύ γι’ αυτό στο οποίο έχεις επενδύσει τόσο πολύ από τον εαυτό σου. Οπότε, σίγουρα, είναι μια πρόκληση”.

Μετά την κυκλοφορία του Revenge of the Sith το 2005, υπήρχαν λίγες (νέες) ελπίδες ότι θα βλέπαμε ποτέ ξανά τον McGregor και τον Christensen να πυροδοτούν τα φωτόσπαθά τους. Παρακινούμενος από την “αίσθηση γαλήνης και απόδρασης” που ένιωθε κατά τη διάρκεια των επισκέψεων στο Skywalker Ranch, ο Christensen έκανε ένα διάλειμμα όχι μόνο από τον Πόλεμο των Άστρων, αλλά και από το Χόλιγουντ γενικότερα – αγοράζοντας μια φάρμα στην καναδική ύπαιθρο. “Μου άρεσε πραγματικά όλο αυτό το περιβάλλον και ο τρόπος ζωής και απέκτησα ένα σωρό ζώα και φρόντιζα πρόβατα, γουρούνια και κοτόπουλα για λίγο καιρό”, λέει. “Περνάω περιόδους που είμαι πολύ συγκεντρωμένος στη δουλειά μου ως ηθοποιός και μετά θέλω να κάνω άλλα πράγματα που δεν είναι απαραίτητα για δημόσια κατανάλωση”.

Όταν το franchise είχε την ευκαιρία να επαναφέρει τον Christensen για την επιστροφή του Darth Vader σε μια ακόμη ταινία prequel (Rogue One του 2016), αντί γι’ αυτό έβαλε τον πρώην επαγγελματία πυγμάχο Spencer Wilding και τον κασκαντέρ Daniel Naprous να φορέσουν τη μαύρη πανοπλία. Η πρόεδρος της LucasFilms, Kathleen Kennedy, λέει ότι ο Christensen δεν ήταν ποτέ υποψήφιος για τον ρόλο του Rogue, επειδή “αυτή ήταν μια τόσο συγκεκριμένη σεκάνς δράσης”.

“Δεν συμμετείχα σε καμία από τις συζητήσεις για το Rogue One”, λέει η Christensen. “Αλλά μου άρεσε πολύ αυτό που έκαναν. Ο χαρακτήρας προϋπήρχε από εμένα και ήταν πάντα μια συλλογική προσπάθεια με πολλούς τρόπους. Νομίζω ότι ήταν πανέξυπνο”.

starwars6
Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

Εν τω μεταξύ, ο McGregor συνέχισε την κινηματογραφική του καριέρα ολοταχώς μετά την απόκρυψη του Luke στο Tatooine (εξακολουθεί να φαίνεται περίεργη επιλογή), αλλά όποτε ο ηθοποιός ρωτήθηκε για μια πιθανή επιστροφή στον μακρινό, μακρινό γαλαξία – δηλαδή σχεδόν σε κάθε συνέντευξη – ακούστηκε λιγότερο διατεθειμένος να ξαναφορέσει τα ράσα. “Δεν καίγομα να το ξανακάνω “, δήλωσε στο Magic Radio το 2016. “Δεν έχω πραγματικά πάθος για αυτές τις ταινίες. Ίσως επειδή έχω συμμετάσχει σε αυτές. Έχω δει πίσω από την κουρτίνα, καταλαβαίνετε τι εννοώ; Δεν νιώθω όπως όλοι οι άλλοι γι αυτές”.

“OBI-WAN KENOBI. Obi-Wan. Αυτό είναι ένα όνομα που έχω να ακούσω πολύ καιρό. Πολύ καιρό”.

– OBI-WAN KENOBI

Λένε ότι ο χρόνος γιατρεύει όλες τις πληγές. Το αν αυτό ισχύει και για τις πληγές που προκάλεσες στον πρώην Padawan σου κόβοντας τρία άκρα του και αφήνοντάς τον να καεί μέχρι θανάτου πάνω σε ένα λόφο ηφαιστειακής τέφρας, παραμένει προς συζήτηση. Καθώς τα χρόνια πέρασαν από τα prequels, όμως, ο McGregor παρατήρησε μια αίσθηση ισορροπίας να έρχεται στη Δύναμη. Και η ισορροπία προερχόταν από τα μικρά παιδιά… τουλάχιστον αυτά που δεν έσφαξε ο Darth Vader στο ναό των Jedi.

“Τώρα συναντώ τους ανθρώπους για τους οποίους φτιάξαμε αυτές τις ταινίες, που ήταν τα παιδιά της εποχής εκείνης”, λέει ο McGregor. “Και οι δικές μας ταινίες Star Wars είναι οι δικές τους ταινίες Star Wars. Με τον τρόπο που οι ταινίες της Κάρι Φίσερ και του Άλεκ Γκίνες και του Μαρκ Χάμιλ και του Χάρισον Φορντ ήταν δικές μας, εμείς είμαστε δικές τους. Και είναι υπέροχο που ήταν σημαντικές για τα παιδιά για τα οποία τις κάναμε. Είναι τόσο ωραίο να λαμβάνουμε επιτέλους αυτό το κύμα θετικής αντιμετώπισης γι’ αυτές”.

Αυτή η θετικότητα προκάλεσε κάτι στον McGregor. Για όλη τη δυσκολία που παρουσίασαν τα prequels “να περπατάω με τους μεγάλους εξωγήινους που δεν υπάρχουν στην πραγματικότητα και να περνάω πολύ χρόνο σε ένα μπλε σκηνικό μιλώντας απλώς στον αέρα”, υπήρχαν επίσης πτυχές σχετικά με τη δημιουργία των ταινιών που ο ηθοποιός περιγράφει ως “συγκλονιστικές”.

Θυμάται με αγάπη τη συνεργασία του με τον Lukas (ο οποίος αρχικά προσέλαβε τον θείο του McGregor, Ντένις Λόουσον, για να υποδυθεί τον πιλότο Γουέτζ Αντίλλες στην αρχική τριλογία), τον χρόνο που πέρασε με τους συναδέλφους του Νάταλι Πόρτμαν και Λίαμ Νίσον και κυρίως όλη την εκπαίδευση με τα φωτόσπαθα με τoν Christensen και τον συντονιστή κασκαντέρ Νικ Γκίλαρντ. (“Αν παρακολουθήσετε αυτές τις μάχες, είναι απίστευτες! Τα δίνουμε όλα!”).

starwars8
Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

Σε συνεντεύξεις, ο McGregor άρχισε να δηλώνει ανοιχτός στο να επιστρέψει. Μερικές φορές ήταν υπερβολικά ανοιχτός, ανησυχούσε. “Άρχισε να μοιάζει σαν να έψαχνα για δουλειά στην πόρτα της Disney, επειδή έλεγα: “Αν η Lucasfilm ήθελε να το κάνει, θα ήμουν πολύ χαρούμενος να το κάνω”. Και γραφόταν παντού: ‘Ο McGregor ευχαρίστως να κάνει τον Obi-Wan!'”

Τελικά, κανονίστηκε μια συνάντηση για να διαπιστωθεί πόσο σοβαρολογούσε ο ηθοποιός σχετικά με την πιθανή εμφάνιση σε μια ταινία Obi-Wan Kenobi ως μέρος μιας σειράς αυτόνομων ταινιών εκτός του έπους των εννέα επεισοδίων Skywalker. “Απλώς είπαν: ‘Κοιτάξτε, διαβάσαμε ότι είπατε ότι θα ήσασταν ευτυχής να το κάνετε. Θέλουμε απλώς να ξέρουμε αν το εννοείτε ή αν είστε ευγενικός, γιατί σκεφτόμαστε ότι θα μπορούσε να είναι μια επιλογή. Αλλά θέλουμε να ξέρουμε αν είστε μέσα ή όχι”. Είπα, “Είναι απολύτως αληθινό!””.

Με τον McGregor έτοιμο να ανάψει το έμπιστο σπαθί του, η Lucasfilms ξεκίνησε την ανάπτυξη μιας ταινίας για τον Obi-Wan Kenobi που θα σκηνοθετήσει ο Stephen Daldry. Η επιστροφή του Τζεντάι στην κινηματογραφική οθόνη δεν ήταν πλέον θέμα αν, αλλά μάλλον πότε.

“Τι θα γίνει αν αυτό το σχέδιο αποτύχει, Δάσκαλε; Θα μπορούσαμε να κολλήσουμε εδώ για πολύ καιρό.”

– OBI-WAN KENOBI

Και τότε συνέβη ο Σόλο. Το Solo: A Star Wars Story, που κυκλοφόρησε τον Μάιο του 2018, συγκέντρωσε σε παγκόσμιο επίπεδο εισπράξεις 393 εκατομμυρίων δολαρίων – πολύ μακριά από το 1,33 δισεκατομμύριο δολάρια που συγκέντρωσε το 2017 το The Last Jedi, και 60 τοις εκατό λιγότερο από την πρώτη αυτόνομη ταινία Star Wars, Rogue One, που συγκέντρωσε πάνω από 1 δισεκατομμύριο δολάρια.

Είτε η σοκαριστικά μικρή προσέλευση οφειλόταν στις χλιαρές κριτικές, είτε στον ξαφνικό κορεσμό των κινηματογραφικών Star Wars, είτε στο ότι οι θαυμαστές δεν ήθελαν να δουν κάποιον άλλο εκτός από τον Χάρισον Φορντ να παίζει τον ατημέλητο βοσκό των nerf, το μέλλον όλων των ταινιών του franchise εκτός από την τριλογία που ολοκληρώνει το “The Rise of Skywalker”, τέθηκε αμέσως σε εκκρεμότητα. Αλλά ενώ αυτές οι ταινίες μπορεί να μπήκαν στον πάγο, η Kennedy λέει ότι το ενδιαφέρον για μια ταινία για τον Kenobi παρέμεινε. Αλλά αν όχι μια ταινία, τότε τι;

Τότε ήταν που ο τότε διευθύνων σύμβουλος της Disney, Bob Iger, αποφάσισε να τα βάλει με το Netflix. “Όταν ο Bob Iger είπε πολύ συγκεκριμένα: “Θα αρχίσουμε να μετατοπίζουμε την προτεραιότητά μας στην παραγωγή σειρών για το Disney+ και θα ξεκινήσουμε την υπηρεσία streaming”, αυτό άλλαξε τελείως τη στρατηγική μας”, λέει η Kennedy. “Αρχίσαμε να εξετάζουμε την ευκαιρία στο χώρο του streaming όπου θα μπορούσαμε να κάνουμε αφηγήσεις μεγάλου μήκους και συνειδητοποιήσαμε ότι υπήρχε μια ευκαιρία να πειραματιστούμε σε αυτόν τον χώρο”.

Αυτό σήμαινε τη δημιουργία του The Mandalorian. Αυτό σήμαινε να φέρουμε τον Boba Fett πίσω από τους νεκρούς. Αυτό σήμαινε να ξεφύγουμε από τις προτάσεις κινουμένων σχεδίων όπως το The Clone Wars και να οργανώσουμε άλλο ένα prequel, αυτή τη φορά για τον αξιωματικό πληροφοριών του Rogue One, Cassian Andor. Και σήμαινε ότι ο Ewan McGregor ανέβηκε τον Αύγουστο του 2019 στη σκηνή στο συνέδριο D23 για να ανακοινώσει επίσημα τη θριαμβευτική επιστροφή του. Ο ενθουσιασμός τροφοδοτήθηκε ακόμη περισσότερο όταν αποκαλύφθηκε ένα μήνα αργότερα ότι η Deborah Chow, η οποία είχε εργαστεί στο The Mandalorian, θα σκηνοθετούσε τη σειρά Obi-Wan, και θα γινόταν η πρώτη γυναίκα που θα έπαιρνε το τιμόνι ενός ολόκληρου live-action Star Wars project από την αρχή μέχρι το τέλος.

Ωστόσο, καθώς το συνεργείο συγκεντρώθηκε για να δουλέψει για την ημερομηνία έναρξης της παραγωγής το καλοκαίρι του 2020, η Kennedy άρχισε να ανησυχεί για την κατεύθυνση των σεναρίων. “Ψάχνουμε, τελικά, να φτιάξουμε μια ελπιδοφόρα, ανεβαστική ιστορία”, λέει η επικεφαλής του στούντιο. “Και είναι δύσκολο όταν ξεκινάς με έναν χαρακτήρα στην κατάσταση που θα βρισκόταν ο Obi-Wan μετά την “Εκδίκηση των Sith”. Αυτή είναι μια αρκετά ζοφερή περίοδος. Δεν μπορείς απλά να κουνήσεις το μαγικό ραβδί με οποιονδήποτε συγγραφέα και να καταλήξεις σε μια ιστορία που να αντικατοπτρίζει απαραίτητα αυτό που θέλεις να νιώσεις”.

Πιστεύοντας ότι έπρεπε να γίνει μια αναμόρφωση, η Kennedy σταμάτησε προσωρινά την παραγωγή τον Ιανουάριο του 2020, ανέβαλε την ημερομηνία έναρξης των γυρισμάτων από τον Αύγουστο του 2020 στον Ιανουάριο του 2021 και προσέλαβε έναν νέο σεναριογράφο, τον Joby Harold, για να πάρει τη θέση του Hossein Amini (ο οποίος είχε προσληφθεί όταν ο Kenobi είχε πάει στη μεγάλη οθόνη). “Αυτός ήταν ένας χαρακτήρας που αποτελούσε πάντα μια μικρή εμμονή μου”, λέει ο Harold. “Και όταν άκουσα ότι ήταν ένας χαρακτήρας που εξερευνούσαν, τους είπα πολύ επιθετικά όλα τα πράγματα που πίστευα ότι έπρεπε να κάνουν”.

Η νέα ιστορία που δημιούργησαν οι Harold και Chow διαδραματίζεται 10 χρόνια μετά το κρύψιμο του McGregor στο Tatooine – σχεδόν ακριβώς στο μέσο της διαδρομής μεταξύ του Revenge of the Sith και του A New Hope. “Ο Obi-Wan έχει χαθεί”, λέει ο McGregor. “Είναι ένας καταρρακωμένος άνθρωπος μετά από αυτό που συνέβη με το τάγμα των Jedi στο τέλος του Επεισοδίου ΙΙΙ, αλλά και αυτό που συνέβη με τον Anakin- ότι τον έχασε καθώς πέρασε στη σκοτεινή πλευρά. Νιώθει τεράστια ευθύνη και ενοχές”.

Η σειρά των έξι επεισοδίων επικεντρώνεται σε αυτό το ταξίδι από τον πόνο σε μια, έστω και μικρή, γαλήνη. “Όταν είδαμε για τελευταία φορά τον Obi-Wan στα prequels, είναι πολύ συναισθηματικός”, λέει ο Harold. “Υπάρχει ένα πάθος σε αυτόν. Και όταν τον ξαναβλέπουμε στο A New Hope, είναι ο ζεν δάσκαλος. Αυτή ήταν η ιστορία που ήθελα να καταλάβω – τι είχε συμβεί στον Obi-Wan μεταξύ του τύπου που είχε ενσαρκώσει ο Ewan και του τύπου που είχε ζωντανέψει ο Sir Alec Guinness”.

image 7

Όσο για το πόσο μεγάλο μέρος της αρχικής πλοκής μπήκε στο Obi-Wan Kenobi 2.0, ο Chow σημειώνει ότι “κληρονομήσαμε μερικά από αυτά, αλλά κάναμε πραγματικά κάποιες σημαντικές αλλαγές και προσθέσαμε μερικά διαφορετικά στοιχεία”. Εν τω μεταξύ, μια εσωτερική συζήτηση μαινόταν για το αν θα τολμούσαν να βγάλουν από τη σύνταξη έναν ακόμη χαρακτήρα που είναι μεγαλύτερος από τη ζωή.

“Θα με ΧΡΕΙΑΣΤΕΙΣ σ’ ΑΥΤΟ το θέμα, Δάσκαλε”.

– ANAKIN SKYWALKER

Ναι στον Vader ή όχι στον Vader; Αυτό ήταν το ερώτημα. Καθώς η δημιουργική ομάδα άρχισε να ξανασχεδιάζει την ιστορία του Obi-Wan, άρχισαν επιθετικές διαπραγματεύσεις -αυτή τη φορά χωρίς φωτόσπαθο- για το αν αυτή η ιστορία θα έπρεπε να περιλαμβάνει και τον πεσόντα Jedi.

“Η συζήτηση γύρω από το αν θα έπρεπε να το κάνουμε αυτό ή όχι συνεχίστηκε για αρκετό καιρό”, αποκαλύπτει η Kennedy”. Όλοι στη δημιουργική μας ομάδα έχουν ισχυρές απόψεις και όλοι οι θαυμαστές μας έχουν ισχυρές απόψεις. Έτσι, όταν συνειδητοποιείς ότι βρίσκεσαι κάτω από αυτό το επίπεδο ελέγχου, σίγουρα ένα τέτοιο σημείο της ιστορίας θα εξεταστεί σε πολύ υψηλό επίπεδο. Το συζητούσαμε συνεχώς”.

Σε αυτή την περίπτωση, η σκοτεινή πλευρά κέρδισε. Και με την επιστροφή του Obi-Wan, υπήρχε μόνο μία επιλογή για να γεμίσει το μεγάλο μαύρο κοστούμι αυτή τη φορά. Η Τσόου πήγε στον θάλαμο διαμεσολάβησης του Vader (εντάξει, στη φάρμα του Christensen, αλλά αρκετά κοντά) για να κάνει την προσφορά της αυτοπροσώπως. “Η Ντέμπορα ήρθε και περάσαμε την ημέρα κουβεντιάζοντας”, λέει ο Christensen. “Μου μίλησε λίγο για το έργο και το όραμά της γι’ αυτό, και σκέφτηκα ότι ακούγεται υπέροχο. Ήμουν πολύ ενθουσιασμένος που επέστρεψα”.

Όχι τόσο ενθουσιασμένος όσο τα μέλη του συνεργείου. “Ήταν τόσο σημαντικό να έχουμε τον Hayden να συμμετέχει σε αυτό το έργο, επειδή είναι τόσο τεράστιο κομμάτι αυτού του χαρακτήρα”, λέει ο Harold. “Ήταν προτεραιότητα για όλους μας να το κάνουμε με όσο το δυνατόν περισσότερη προσοχή, ώστε να τιμήσουμε έναν από τους μεγαλύτερους κακούς στην ιστορία της ψυχαγωγίας”. (Όσο για το αν ο 91χρονος Τζέιμς Ερλ Τζόουνς θα δώσει και πάλι τη φωνή του χαρακτήρα, κανείς δεν αποκαλύπτει λέξη).

“Όταν ήρθε για πρώτη φορά στα γυρίσματα, ήταν πολύ ιδαίτερο. Την πρώτη φορά που τον είδα με τη στολή στεκόταν, πανύψηλος, από πάνω μου. Ήταν κυριολεκτικά σχεδόν διπλάσιος από μένα!” λέει ο Τσόου για τον Christensen. “Είναι πολύ έντονο να έχεις έναν τόσο εμβληματικό χαρακτήρα και μετά να τον σκηνοθετείς και να γυράς νέες σκηνές μαζί του….. Θυμάμαι τον καημένο τον Ewan εκείνη την ημέρα να λέει: “Eμένα ούτε να με φτύσετε””.

“Η όλη εμπειρία ήταν πολύ σουρεαλιστική”, προσθέτει ο Christensen για το πώς φόρεσε ξανά τη στολή. Αλλά ενώ όλοι στο πλατό θαύμαζαν εκείνον, ο άνθρωπος πίσω από τη μάσκα συγκινήθηκε από αυτό που είδε μέσα από τους φιμέ φακούς του κράνους του: “Η πρώτη φορά που είδα ξανά τον Ewan ως Obi-Wan, ήταν μια πολύ ξεχωριστή στιγμή για μένα, την οποία θα θυμάμαι για πάρα πολύ καιρό”. Η μάχη είχε επίσημα ξεκινήσει.

“Σε περίμενα, Obi-Wan. Ξανασυναντιόμαστε ΕΠΙΤΕΛΟΥΣ”.

– DARTH VADER

Αν και η επανένωση του Obi-Wan και του Darth Vader είναι το πιο σημαντικό, η ιστορία που θα εκτυλιχθεί στις οθόνες του Disney+ είναι κάτι πολύ περισσότερο από μια απλή αναμέτρηση μετά από μια δεκαετία μεταξύ του πρώην δασκάλου και του μαθητή. Και θα κάνει περισσότερα από το να γεμίσει τα κενά στην προσωπική τους ιστορία. Θα καλύψει επίσης τα κενά στην απόλυτη σύγκρουση μεταξύ του καλού και του κακού.

starwars5
Reva (Moses Ingram) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

“Η αυτοκρατορία βρίσκεται σε άνοδο”, εξηγεί ο Χάρολντ. “Όλες οι φρικαλεότητες που συνοδεύουν την Αυτοκρατορία εκδηλώνονται σε ολόκληρο τον γαλαξία, οπότε όλα όσα υπήρχαν στα prequels έχουν καταρρεύσει. Το τάγμα των Τζεντάι σχεδόν εξαλείφεται, και όσοι Τζεντάι έχουν επιβιώσει τρέπονται σε φυγή και κρύβονται”.

Και δεν κρύβονται μόνο από τον Vader. Ο Σκοτεινός Άρχοντας έχει αναθέσει στον Μεγάλο Ιεροεξεταστή και την ομάδα των Ιεροεξεταστών του να κυνηγήσουν και να εξοντώσουν όλους τους αδέσποτους Jedi που κατάφεραν να ξεφύγουν από τη μεγάλη εκκαθάριση του Τάγματος 66. Οι Ιεροεξεταστές, που παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά στην οθόνη στη σειρά κινουμένων σχεδίων Star Wars Rebels, είναι φοβερά, ευαίσθητα στη Δύναμη όντα με μια μοναδική αποστολή για την Αυτοκρατορία: “Προσπαθούν να εξαλείψουν εντελώς το τάγμα των Jedi”, εξηγεί ο McGregor.

Όχι μόνο θα δούμε τους αδυσώπητους Ιεροεξεταστές για πρώτη φορά σε ένα live-action έργο του Star Wars, αλλά ο Obi-Wan θα παρουσιάσει επίσης μια νέο Ιεροεξετάστρια ονόματι Reva (την οποία υποδύεται η Moses Ingram του The Queen’s Gambit), η οποία, όπως υπόσχεται ο Harold “θα συμβάλει στην κληρονομιά των κακών του Star Wars με έναν πραγματικά ενδιαφέροντα τρόπο”.

Ο Harold και ο Chow χρησιμοποιούν τις λέξεις αδίστακτη και φιλόδοξη για να περιγράψουν τη νέα τους κυνηγό Τζεντάι, αλλά η γυναίκα που την υποδύεται προτιμά μια άλλη περιγραφή. “Η Reva είναι αφεντικό”, λέει με έμφαση η Ίνγκραμ, μιλώντας στο EW λίγες μόλις ημέρες μετά την ολοκλήρωση μιας σειράς σωματικά απαιτητικών επαναληπτικών γυρισμάτων. “Εννοώ, πραγματικά σαν μια ολοκληρωμένη αθλήτρια. Έχει μια αποστολή και θα την κατακτήσει με κάθε κόστος, όταν της δοθεί η ευκαιρία. Είναι αρκετά σκληρή”. (Και με badass outfit: “Το να φορέσω μια κάπα ήταν ένα όνειρο που δεν ήξερα ότι είχα. Ένιωσα σαν να ήμουν ξανά 10 χρονών! Ήταν πολύ ωραίο.”)

Ο σκηνοθέτης είναι εξίσου ενθουσιασμένος που οι θεατές θα γνωρίσουν τη νέα του κυνηγό. “Είναι πραγματικά συναρπαστικό για μένα να φέρω μια γυναίκα στο ρόλο του κακού”. Ας ελπίσουμε ότι η σημασία της Reva θα επεκταθεί πέρα από την οθόνη. Προσθέτει η Ingram: “Είχαμε πολλές συζητήσεις για τα μαλλιά. Η Deborah προχώρησε πέρα από το αρχικό σενάριο και καταλήξαμε ποια θα ήταν τελικά τα μαλλιά της Reva. Ήθελα τα παιδιά να μην χρειάζεται να φορέσουν περούκες τις απόκριες, όταν θα ντυθούν σαν εμένα. Αυτό έχει τεράστια σημασία για όλα τα μαύρα παιδιά. Όταν θέλουν να ντυθούν Έλσα, πρέπει να βάλουν μια ξανθιά περούκα. [Τώρα] υπάρχουν τόσα πολλά παιδιά που θα μπορούν να βγουν με τα δικά τους μαλλιά τις Απόκριες. Αυτό θα είναι πραγματικά συναρπαστικό”.

starwars7
(L-R): Owen Lars (Joel Edgerton) and Reva (Moses Ingram) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

Όταν ρωτήθηκε για τους υπόλοιπους νέους χαρακτήρες που ανακοινώθηκαν, όπως οι O’Shea Jackson Jr., Kumail Nanjiani, Indira Varma, Rupert Friend και Maya Erskine, η δημιουργική ομάδα καταφεύγει ουσιαστικά σε κόλπα του μυαλού των Τζεντάι (Αυτοί δεν είναι οι ηθοποιοί που ψάχνετε). Ούτε υποκύπτουν στην αυτοκρατορική ανακριτική τακτική όταν ερωτώνται για το αν ο Obi-Wan Kenobi θα συνεχίσει την πρόσφατη πρακτική της Disney+ να κάνει crossover από τη μία σειρά στην άλλη.

“Μέρος αυτού που έκανε τη σειρά να νιώθει πολύ ξεχωριστή είναι ότι φέρναμε πίσω όχι μόνο τον Ewan και τον Hayden, αλλά και ανθρώπους όπως ο Joel και η Bonnie από 20 χρόνια πριν και τους ξαναβρήκαμε ως τους ίδιους χαρακτήρες”, δηλώνει ο σκηνοθέτης.

Αλλά αν ο Obi-Wan, ο Owen και η Beru είναι όλοι μέρος της νέας σειράς, τι γίνεται με αυτό το ενοχλητικό παιδί που πυροβολεί αρουραίους και έχει εμμονή με τον σταθμό Tosche, το οποίο όλοι αυτοί βοηθούν να μεγαλώσει; Θα κάνει την εμφάνισή του ο ίδιος ο Luke Skywalker; Αν και κανείς δεν μπορεί να πει με σιγουριά, ο Harold επισημαίνει ντροπαλά τη δηλωμένη αποστολή του Kenobi να προστατεύσει το αγόρι, σημειώνοντας: “Αυτό είναι μέρος αυτού που έχει ανατεθεί [στον McGregor] να κάνει. Και ξυπνάει κάθε πρωί και κάνει τη δουλειά του. Γι’ αυτό είναι εκεί”. (Επίσης, το τρέιλερ που κυκλοφόρησε πρόσφατα, είτε δείχνει τον Luke αρκετά ξεκάθαρα, είτε πρόκειται για μια σκανδαλώδη παραπλάνηση Παλπατινικών διαστάσεων).

Ανάμεσα στο The Mandalorian, το The Book of Boba Fett και τώρα τον Obi-Wan Kenobi, φαίνεται ότι όλοι στο σύμπαν της Disney+ για το Star Wars live-action κάνουν παρέα στο Tatooine τον τελευταίο καιρό. Και ενώ η Chow λέει ότι “υπάρχει προφανώς ένα σημαντικό κομμάτι στο Tatooine λόγω της φύσης του τόπου εκκίνησης της ιστορίας”, υπόσχεται επίσης ότι “σίγουρα πηγαίνουμε σε νέους κόσμους. Μέρος αυτού που κάνει τον Πόλεμο των Άστρων είναι να επισκεπτόμαστε διαφορετικά μέρη.

Ένα από αυτά τα μέρη είναι ένας νέος πλανήτης που θα επισκεφθεί ο Kenobi και ονομάζεται Daiyu, “ο οποίος έχει κάτι σαν αίσθηση Χονγκ Κονγκ”, λέει ο Harold. “Έχει νυχτερινή ζωή γεμάτη γκράφιτι και είναι κάπως προκλητικός».

Η σειρά έχει ανακοινωθεί ως μία σεζόν 6 επεισοδίων – αλλά με άφθονο χώρο για να παίξει πριν από τα γεγονότα του “A New Hope”, θα μπορούσε να υπάρξουν περισσότερα; “Σίγουρα σχεδιάστηκε ως μίνι σειρά και είναι μια μεγάλη ιστορία με αρχή, μέση και τέλος”, λέει ο Chow. “Η προσέγγιση ήταν πάντα ότι πρόκειται για μια ολοκληρωμένη ιστορία”.

“Είναι σίγουρα κάτι που συζητάμε”, λέει η Kennedy για την πιθανότητα περισσότερων επεισοδίων “κυρίως επειδή όλοι πέρασαν απίστευτα καλά. Ο Ewan πέρασε απίστευτα καλά. Ο Hayden πέρασε απίστευτα καλά. Οπότε σίγουρα από αυτή την άποψη, όλοι οι εμπλεκόμενοι θα ήθελαν να μην τελειώσει αυτό. Αλλά πρέπει πραγματικά να αφιερώσουμε τον χρόνο μας κάνοντας την ερώτηση: Γιατί να το κάνουμε; Αν αποφασίζαμε να κάνουμε οτιδήποτε άλλο με τον χαρακτήρα του Obi-Wan, θα έπρεπε να απαντήσουμε στην ερώτηση γιατί;

starwars3
Reva (Moses Ingram) in Lucasfilm’s OBI-WAN KENOBI, exclusively on Disney+. © 2022 Lucasfilm Ltd. & ™. All Rights Reserved.

“Την επόμενη φορά προσπάθησε να μην το χάσεις. Αυτό το ΟΠΛΟ είναι η ΖΩΗ σου”.

– OBI-WAN KENOBI

Η Moses Ingram έχει ξεκάθαρα την καλύτερη γνώμη για τον Ewan McGregor. Η ηθοποιός θυμάται χαρούμενα όλα τα λεπτά σημεία της προπόνησης μάχης με τον σταρ, τον οποίο περιγράφει ως “μια χαριτωμένη μικρή πεταλούδα”. Θυμάται την ενθάρρυνση που της έδειχνε καθώς έκανε προβλέψιμα λάθη πρωτάρηδων. Και δεν μπορεί να σταματήσει να εκστασιάζεται για το πώς έφτιαξε “το πιο γλυκό βίντεο” για την κολλητή της φίλη που έχει εμμονή με τον Ewan. Αλλά τίποτα από όλα αυτά δεν θα σταματήσει την Ιεροεξεταστή από το να δείξει την πραγματική της πίστη στη σκοτεινή πλευρά και να καρφώσει τον συμπαίκτη της Τζεντάι. Το παρακάτω περιστατικό έλαβε χώρα πάνω στην oθόνη LED πλάτους 22 μέτρων και ύψους 7 μέτρων, γνωστό ως Volume. “Ξεχνάω ποια σκηνή γυρίζαμε”, λέει η Ingram, “αλλά ο Ewan έκανε κάτι και του έπεσε το φωτόσπαθό του στη σχισμή μεταξύ του Volume και εκεί που τελειώνει η σκηνή. Και ντράπηκε τόσο πολύ. Έλεγε: “Σας παρακαλώ, μην πείτε ποτέ σε κανέναν ότι μου έπεσε το φωτόσπαθό μου!””.

Λαμβάνοντας υπόψη τη διαβόητa σκληρή κριτική του McGregor στον Christensen επειδή του έπεφτε το φωτόσπαθό του (μια δυναμική που μεταφέρθηκε στην οθόνη μεταξύ του Obi Wan και του Anakin), αυτή η σκανδαλώδης αποκάλυψη προκαλεί ένα τεράστιο χαμόγελο στον Christensen. “Αυτό είναι είδηση για μένα!” γελάει.

“Μην ακούς”, του απαντά ο McGregor. “Είναι όλα φήμες και φήμες. Απλώς προσπαθεί να ξεπεράσει τον Obi-Wan”.

“Όλες αυτές οι διαλέξεις, όμως, Ewan!”

“Ναι, δεν τα θυμάμαι αυτά. Νομίζω ότι τα βγάζει από το μυαλό του”, επιμένει ο McGregor πριν κάνει μια παύση. “Εντάξει, μπορεί να μου ξέφυγε κατά λάθος. Ίσως”.

Ο ενθουσιασμός του Christensen δεν έχει πλέον όρια. “Είναι συγκλονιστικά νέα. Δεν το πιστεύω γιατί ξέρω πόσο πολύ εκτιμά ο Ewan το φωτόσπαθό του, οπότε είναι δύσκολο να το πιστέψω πλήρως”.

Μέχρι στιγμής, ο McGregor γνωρίζει ότι ανεξάρτητα από το τι έχει συμβεί και τι θα συμβεί στην οθόνη, αυτή είναι μια μονομαχία της μοίρας που δεν μπορεί να κερδίσει. “Θυμάμαι ότι είπα: “Σε παρακαλώ, μην το πεις στον Hayden, γιατί του έκανα τη ζωή δύσκολη κάθε φορά που έριχνε το φωτόσπαθό του”. Το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι έχει περάσει καιρός για τον Obi-Wan. Δεν είναι ο άνθρωπος που θυμόμαστε κάποτε. Και αν, όντως του γλίστρησε από το χέρι και κύλησε στη σκηνή και έπεσε σε ένα χαντάκι, είναι μόνο επειδή δεν είναι ο ίδιος άνθρωπος που ήταν κάποτε. Αλλά θα επιστρέψει”.

Και πάνω στην ώρα.

Κείμενο: Dalton Ross για το Entertainment Weekly

Ακολουθήστε το Entertainment Weekly στα social media:
★ Facebook ★ Instagram ★ Twitter ★ Spotify

Διαβάστε επίσης: