Ο τίτλος King RIchard αναφέρεται στον πατέρα των δύο πρωταθλητριών του τένις, που υποδύεται ο Will Smith.

Από Πάνος Μουζάκης
03 Νοεμβρίου, 2021 @ 18:20

Η Serena Williams δεν είναι μια γυναίκα που χάνει εύκολα την ισορροπία της. Αλλά όταν κάθεται με την αδερφή της Venus και τον Will Smith για να πει μερικά πράγματα για τη δημιουργία του “King Richard” – της νέας βιογραφικής ταινίας της Warner Bros. που καταπιάνεται με τις βασίλισσες του τένις της δεκαετίας του ’90 – η διαχωριστική γραμμή μεταξύ πραγματικότητας και φαντασίας γίνεται ασαφής.

Το παραμύθι των αδερφών Williams περιείχε πάντα τα συστατικά ενός έπους για το σινεμά: δύο μαύρα κορίτσια μοιράζονταν ένα υπνοδωμάτιο στο Compton με άλλες τρεις αδερφές, μάθαιναν το σπορ τους σε ένα κλειστό γήπεδο της γειτονιάς και κυριαρχούσαν στο άθλημα για δεκαετίες. Αλλά στο “King Richard” (διαθέσιμο στο HBO Max και στους κινηματογράφους από τις 19 Νοεμβρίου), ο σκηνοθέτης Reinaldo Marcus Green αφηγείται την ιστορία τους μέσα από τα μάτια του Richard Williams, του θρασύ και μοχθηρού πατέρα, που γεννήθηκε στη Λουιζιάνα και εκπαίδευσε τις δύο μικρότερες κόρες του με στόχο να κατακτήσουν τον κόσμος του τένις.

“Υποθέτω ότι ο χαρακτήρας του Richard με ενδιέφερε αρκετά από μια πλευρά, γι’ αυτό και αποφάσισα να εμπλακώ”, λέει χαριτολογώντας ο 53χρονος Smith. Προσθέτει αργότερα ότι ο πατριάρχης των Williams “μου θυμίζει πολύ τον πατέρα μου. Ανήκε στην ίδια γενιά – τότε που οι άντρες έφτιαχναν τα πάντα με τα χέρια τους. Κατάλαβα πώς ήταν να ζεις στα όρια της επιβίωσης και να προσπαθείς να συντηρήσεις το όνειρό σου.” Η Serena, 40 ετών σήμερα, προσθέτει: “Υπάρχουν τόσοι πολλοί τρόποι για να πεις αυτήν την ιστορία. Αλλά νομίζω ότι το να την πούμε μέσω του πατέρα μου, ήταν ο καλύτερος τρόπος γιατί είχε την ιδέα. Ήξερε πώς να το κάνει”.

Ύστερα από τριάντα τίτλους Grand Slam, είναι δύσκολο να διαφωνήσεις με τον Smith όταν αποκαλεί τον οραματιστή Richard μυστικιστή. “Την πρώτη φορά που μιλήσαμε, είδα μια μικρή λάμψη”, λέει ο σταρ. “Ήταν ένας από τους πιο παρεξηγημένους ανθρώπους εκείνη την περίοδο. Κανείς δεν τον κατάλαβε”. Είναι ενδιαφέρον ότι ο Richard είδε το μέλλον των κορών του μέσα από μια βιντεοκάμερα, το προτιμώμενο εργαλείο διδασκαλίας του στο γήπεδο. Και κάπως έτσι, ανέδειξε δύο πρωταθλήτριες που πέτυχαν όλους τους στόχους τους στο άθλημα, χωρίς να καταστρέψουν η μία την άλλη στην πορεία.

Σε αυτή τους την επανένωση για το πρώτο τους κοινό εξώφυλλο εδώ και χρόνια, οι αδερφές εμφανίζονται σε άριστη κατάσταση, με τον παιχνιδιάρικο χαρακτήρα τους να προσφέρει την κατάλληλη ατμόσφαιρα στη μαγευτική φωτογράφιση του EW, που έγινε στις αρχές Οκτωβρίου. Περιτριγυρισμένες από περίπου 30 φωτογράφους και τους βοηθούς τους, η Venus και η Serena μετατρέπουν την εργασιακή τους υποχρέωση σε μια διασκεδαστική οικογενειακή υπόθεση, με την Olympia, την τετράχρονη κόρη της Serena, να φτάνει ντυμένη σαν Χιονάτη και τη γιαγιά Oracene Price σε καροτσάκι. Κάνοντας αισθητή την παρουσία του, ο Smith σχολίαζε τις εντυπώσεις του για την οικογένεια Williams στους φωτογράφους, λέγοντας πολλές φορές αστεία.

Όσοι περιμένουν μια αναδρομή στην εποχή των Williams, θα πρέπει να ξέρουν πως η ταινία αποτυπώνει κάτι πιο θεμελιώδες: την ιστορία μιας οικογένειας που εργάζεται μαζί, ενάντια σε οτιδήποτε, για να κάνει ένα όνειρο πραγματικότητα.

Το έργο καλύπτει χονδρικά την επταετή περίοδο που πέρασαν οι Williams προσπαθώντας να ωθήσουν την Venus να γίνει σούπερ σταρ με την ελπίδα ότι η Serena θα ακολουθήσει στα χνάρια της, ξεκινώντας με τον Richard να ταχυδρομεί το υλικό των προπονήσεων των κοριτσιών του σε κορυφαίους προπονητές τένις σε όλη τη χώρα. Ο πρώτος από αυτούς είναι ο Paul Cohen (τον υποδύεται έξοχα ο Tony Goldwyn), ενώ ο Jon Bernthal ξεχωρίζει ως Rick Macci, ο έγχρωμος προπονητής που βοήθησε την Venus να γίνει επαγγελματίας.

Πέρα από τον κόσμο του τένις, η ταινία θα έχει απήχηση σε όσους εκτιμούν τις αδερφές για τις σημαντικές επιδράσεις τους στη μόδα, τις τέχνες και ως πρότυπα. “Μας άνοιξαν πόρτες, μπορούμε να είμαστε μαύρες και όμορφες και να παίζουμε σε μια ταινία”, λέει η δεκαπεντάχρονη Saniyya Sidney, που υποδύεται την Venus. “Ξεκινήστε τη δική σας επιχείρηση, γίνετε μια νέα μαμά και θα έχετε ακόμα τη δική σας αυτοκρατορία”.

Η Serena και η Venus ενέπνευσαν ακόμη και την Beyonce, η οποία, μετά την προβολή της ταινίας, συγκινήθηκε με την προσφορά στο έργο με το τραγούδι της “Be Alive”, έναν ιδανικό ύμνο προς το τέλος του έργου. “Το πάντρεμα μιας ταινίας και ενός τραγουδιού είναι ένα είδος μαγείας, όταν έχουμε να κάνουμε με ψυχαγωγία”, υποστηρίζει ο Smith, που γνωρίζει μερικά πράγματα για αυτό λόγω εμπειρίας του.

“Το να εστιάσουμε αποκλειστικά στην ωρίμανση των κοριτσιών, ήταν μια οπτική γωνία αρκετά διαφορετική από άλλες που έδειχνε η οικογένεια στο διαδίκτυο για χρόνια”, λέει η Isha Price, η αδερφή της Venus και της Serena και εκτελεστική παραγωγός της ταινίας. Αφού η δραματοποιημένη άποψη του σεναριογράφου Zach Baylin για τα πρώτα τους χρόνια έφτασε στην Price πριν από τρία χρόνια, της πήρε μερικούς μήνες για να το ανοίξει. Όταν τελικά το έκανε, ξέσπασε σε γέλια. “Ήταν τόσο άστοχο όσον αφορά την προσωπικότητα”, θυμάται η Isha. “Άρχισα να διαβάζω μερικά από αυτά στη μαμά μου και αντέδρασε το ίδιο. Στο τέλος, σκεφτήκαμε πως αν είναι απαραίτητο να γίνει κάτι τέτοιο, απλά πρέπει να συμμετέχουμε”.

Αυτό ξεκίνησε όταν η οικογένεια προσκάλεσε τον σεναριογράφο Baylin και τον παραγωγό Tim White στο τουρνουά U.S. Open του 2018 για να γνωρίσουν όλη την οικογένεια των Williams. Όταν το τουρνουά τελείωσε με μια τεταμένη σύγκρουση μεταξύ της Serena και του διαιτητή Carlos Ramos που είχε ως αποτέλεσμα την ήττα της από την τότε ανερχόμενη Naomi Osaka, οι παραλληλισμοί με τα θέματα της ταινίας ήταν προφανείς. “Θυμάμαι ότι σκέφτηκα εγωιστικά: Τι σημαίνει αυτό για την ταινία;”, θυμάται ο Baylin. “Ο τρόπος με τον οποίο έγινε γνωστή η διαμάχη της με τον διαιτητή, υπό ένα αρνητικό πρίσμα, μας έκανε να πούμε: “Αυτό ακριβώς είναι η ταινία”.

Εκτός γηπέδου, η ομάδα των Williams ήθελε επίσης να τονίσει ότι ο Richard δεν ήταν ο μόνος οραματιστής: η μητέρα τους Oracene συνέβαλε εξίσου στο να πραγματοποιήσει τις καριέρες των κορών της, μια σταθερή παρουσία στα παρασκήνια. “Δεν σκεφτόμασταν τα χρήματα”, θυμάται η Oracene. “Απλά το κάναμε πράξη. Βλέποντας πόσο σκληρά δούλευαν τα κορίτσια, δεν είχα καμία αμφιβολία”.

Αν και έγινε με την πλήρη συμμετοχή της οικογένειας των Williams, η ταινία έφερε στο νου τους μερικές δύσκολες αναμνήσεις, όπως για παράδειγμα έναν μεγάλο καυγά στην κουζίνα μεταξύ του Richard και της Oracene. Για την ακρίβεια, η Serena δάκρυσε την πρώτη φορά που το είδε σε μια οικογενειακή προβολή και η Isha δεν άντεχε να είναι στο πλατό όταν γυρίστηκε.

“Μου αρέσει που αιχμαλώτισε την αθωότητα – την αθωότητα στην οποία εξακολουθούμε να ακουμπάμε”, λέει η Venus, 41 ετών σήμερα, για το “King Richard”.

Για τον Smith, το έργο ήταν επίσης έντονα προσωπικό. Ως ηθοποιός-μουσικός που έχει δύο παιδιά στο ίδιο επάγγελμα, ένιωσε μια βαθιά σύνδεση με τον Richard Williams. “Αφού γεννήθηκαν τα παιδιά μου, είχα το ίδιο όνειρο, να προσπαθήσω να τα μάθω να συνεισφέρουν στη ζωή τους”, λέει ο ίδιος. “Μπορώ να κατανοήσω καλύτερα τα πράγματα πια, μιας και έχω περάσει τα 50, κάτι που δεν θα μπορούσα να μάθω όταν ήμουν 40”.

Ο σκηνοθέτης λέει ότι είχε υποστήριξη από τον Smith όπως από κανέναν άλλο ηθοποιό μέχρι τώρα. “Μου πήρε οκτώ εβδομάδες προετοιμασίας στην αρχή, κάτι που δεν έχω κάνει ποτέ σε κανένα έργο στο παρελθόν”, λέει ο Green. “Και αυτό ήταν μέρος της διαδικασίας του Will. Ο ίδιος σέβεται το ρόλο μου ως σκηνοθέτη. Και αυτό ήταν κάτι στο οποίο πίστευε αληθινά”.

Η ερμηνεία του Smith ως Richard θυμίζει τη δουλειά του στο “Ali”, καθώς και το “The Pursuit of Happyness”. Δεν είναι τυχαίο ότι και οι δύο ερμηνείες αυτές κέρδισαν υποψηφιότητες στον Smith για Oscar Α’ Ανδρικού Ρόλου. Θα μπορούσε να γίνει και τρίτη φορά με τον “King Richard”, που προκάλεσε ενθουσιασμό όταν έκανε το ντεμπούτο του στο Telluride στις 2 Σεπτεμβρίου; “Δεν κάνω ταινίες για βραβεία ή κάτι τέτοιο”, λέει ο Smith. “Κάνω ταινίες για να τιμήσω τους ανθρώπους και να μιλήσω για ιδέες που πιστεύω ότι μπορούν να είναι χρήσιμες σε άλλους”.

Όλο αυτό το διάστημα, ο άνθρωπος με το αρχικό όραμα, ο Richard Williams, ήταν μακριά από τα γυρίσματα και δεν συμμετείχε στην ταινία αυτή λόγω προβλημάτων υγείας. Έχει δει άραγε την ταινία; Ακόμη και οι πιο κοντινοί του δεν μπορούν να το πουν με σιγουριά. Οι αδερφές Williams προσπάθησαν μερικές φορές να τον φέρουν σε προσωπική προβολή, αλλά παρ’ όλες τις ενθουσιώδεις υποσχέσεις του να το δει και να υποστηρίξει τα κορίτσια του, κάτι τέτοιο δεν έγινε και φαίνεται ότι δεν ενδιαφέρεται να ξαναδεί την ιστορία της ζωής του. Αλλά προφανώς αυτό δεν ήταν ποτέ το ζητούμενο. “Η ταινία δεν σχετίζεται με την κατάκτηση ενός πρωταθλήματος”, λέει η Venus. “Πρόκειται για αυτή τη διαδικασία να φτιάξεις έναν άνθρωπο που θα κερδίσει στη ζωή”.

“Ήταν τιμή για μένα που μπόρεσα να το επιβραδύνω λίγο και να δείξω στους ανθρώπους πόσο ιδιαίτερο ήταν το μυαλό του και η πίστη του”, λέει ο Smith.

KING RICHARD movie stills

Είναι μια ιστορία που θα μοιραστεί η ίδια η Serena με τη μικρή Olympia μετά από χρόνια. “Πάντα αναρωτιόμουν πώς θα εξηγούσα τη ζωή μου. Πώς θα ξεκινήσω αυτή τη συζήτηση; Αυτός είναι ο τέλειος τρόπος”, υποστηρίζει η Serena.

Aκολουθήστε το Entertainment Weekly στα social media:
★ Facebook
★ Instagram
★ Twitter

Διαβάστε επίσης:

Entertainment Weekly